Mein Vater hat für immer die Art verändert, wie ich mich den Beziehungen zu Männern anschließe

Die Liebe eines Vaters kann wirklich transformierend sein.

Erinnerst du dich an das erste Mal, als du dich jemals gefragt hast, ob du schön bist? Das erste Mal, dass du bewusst deine Erscheinung reflektierst? Erinnerst du dich an das erste Mal, als du nach Bewunderung und Bestätigung hungrig warst?

Ich kann nicht mit Sicherheit sagen, dass ich mich an das erste Mal erinnere, aber ich erinnere mich an einen sehr frühen Moment in meinem Leben, der eine große Wirkung hatte; Ich muss auf einer tiefen Ebene verstanden haben, wie wichtig dieser Moment war, weil er so deutlich in mein Gedächtnis eingeprägt ist. Ich war ungefähr 5 Jahre alt, in meinem Elternschlafzimmer; Ich kann mich nicht erinnern, was genau ich gesagt habe, aber ich erinnere mich an die grauen und blauen Paisley-Laken, die auf dem Bett meiner Eltern lagen, und ich erinnere mich an den ernsthaften, zärtlichen Blick meines Vaters, als er mir antwortete, der sanfte und ernste Tonfall von seiner Stimme, als er sprach, und von der Art, wie ich mich fühlte.

"Du bist so schön, Sophie. Du siehst sehr aus wie deine Mutter, die für mich die schönste Frau der Welt ist."

Das war's. Diese einfachen Worte, die in diesem prägenden Moment in meinem Leben mit solcher Überzeugung und Liebe gesprochen wurden, halfen mir, jede kindische Angst, die ich über meine physische Erscheinung zu fühlen begann, beiseite zu legen. Dieser Moment war wichtig, weil er mir das große Geschenk einer Kindheit gab, in der ich meinem Äußeren kaum einen zweiten Gedanken gab. Die Unsicherheit begann sich erst in meinen Teenagerjahren auszubreiten und selbst dann war es nie so schlimm wie die Unsicherheit vieler meiner Mitschüler.

Mein Vater brachte mich dazu, mich geliebt und geschätzt zu fühlen, als ich in einem ganzheitlichen Sinne war, und zeigte mir, dass ich so viel mehr war als die Summe meiner physischen Teile. Es war mehr als nur ein Vorübergehen, "Du bist so hübsch", etwas zu bereitwillig an junge Mädchen verteilt (was tatsächlich den umgekehrten Effekt haben kann, was wir vorhaben zu denken, dass es am wichtigsten ist, hübsch zu sein). Es war die feierliche Art, wie er es sagte, im Kontext einer Beziehung, in der er sich für alles interessierte, was ich erlebte und dachte; Instinktiv wusste ich, dass er mich für mich selbst liebte. Er zeigte mir, was es bedeutete, mit den Augen der Liebe gesehen zu werden.

Aber die Liebe meines Vaters hat mich nicht nur vor dem Problem des Körperbildes bewahrt, sondern auch zu einem noch größeren Geschenk gemacht: Sich in seiner Liebe sicher zu fühlen, veränderte meine Interaktion mit Jungen und Männern als Teenager und junger Erwachsener grundlegend. Welches kleine Mädchen oder welche kleine Frau möchte nicht als schön angesehen werden, besonders nicht vom anderen Geschlecht? Die Sicherheit, die mein Vater mir gab, bedeutete, dass ich nicht das Gefühl hatte, dass ich rausgehen und die Bestätigung von Leuten suchen musste, bevor ich für romantische Beziehungen bereit war.

Ich bin nicht allein in meiner Erfahrung; Es gibt viel Forschung, die zeigt, wie ein Vater die Beziehung seiner Tochter zu ihrem eigenen Selbstwertgefühl und damit zu anderen Männern beeinflussen kann."Töchter, die wahrnehmen, dass sich ihre Väter viel um sie kümmern, die sich mit ihren Vätern verbunden fühlen, haben signifikant weniger Suizidversuche und weniger körperliche Unzufriedenheit, Depressionen und geringes Selbstwertgefühl", schreibt Dr. Meg Meeker in ihr Buch,Starke Väter, starke Töchter . Sie sind auch weniger wahrscheinlich, das College zu verlassen und eher länger zu warten, bevor sie sexuelle Aktivität (und anschließend) haben niedrigere Raten von Teenager-Schwangerschaft. Weder ich noch meine beiden Schwestern haben viel als Teenager gedacht. Ich sah zu, wie die Mädchen in der Highschool von Freund zu Freund gingen, als ob sie nach einer Art goldenem Ticket von den Jungs suchten, mit denen sie interagierten, aber für meine Schwestern und mich hatten Dating einfach nie viel Anklang - wir mussten es tun triff jemanden ganz besonders, um es interessanter zu machen.

Wie Dr. Meeker schreibt: "Eines der besten Dinge, die Väter tun können, ist, die Lebenserwartung ihrer Töchter zu steigern. Das wird direkt beeinflussen, wie Ihre Tochter redet, wie sie sich kleidet, wie gut sie in der Schule macht, sogar was für Sport oder Musikinstrumente, die sie spielt. " Unsere Beziehung mit unserem Vater gab meinen Schwestern und mir hohe Erwartungen, was man von den Männern in unserem Leben erwarten kann.

Später, als wir emotional für romantische Beziehungen bereit waren, begannen wir uns mehr zu treffen; als ich es tat, war ich so dankbar für dieses Geschenk des Selbstwertes, das mich davor bewahrte, Männer zu benutzen, die ich als Krücken datete. In ähnlicher Weise half mir meine tiefe Freundschaft und Nähe zu meinem Vater, starke und lohnende Freundschaften mit Männern zu schließen, einschließlich des Mannes, den ich letztendlich heiratete.

Als ich 16 Jahre alt war, machte ich eine besondere Vater-Tochter-Reise nach Irland. Als Familie bevorzugten wir Familienmahlzeiten und regelmäßige Feiertage zusammen, und ich war als Kind und junger Teenager auf mehreren wundervollen Mutter-Tochter-Reisen, die sehr speziell und prägend waren. Aber diese Reise mit Papa war etwas Besonderes; Mein Vater, der vor drei Jahren an Krebs starb, war eher ein Introvertierter und nicht viel Redner, also war es eine aufregende Zeit, den Rest einer Woche mit ihm allein zu verbringen. Wir mieteten ein Auto und fuhren um die südwestliche Küste von Irland; Wir redeten, als die Stimmung aufkam, hörten Van Morrison auf dem CD-Player und staunten über die üppige grüne Landschaft, durch die wir fuhren. Wir haben am Strand Sandwiches gegessen, die kleinen Küstenstädte erkundet und meistens jeden Abend eine lokale Kneipe gefunden, bevor wir uns auf den Weg zum nächsten Bed & Breakfast gemacht haben.

Dieser Ausflug hat mir das Gefühl gegeben, etwas Besonderes zu sein. Es war etwas, das nur wir beide teilten, ein Abenteuer, das er nur für mich geplant hatte. Zu wissen, dass er meine Gesellschaft gesucht hatte, so sorgfältig über meine Geschmäcker und Interessen nachgedacht und sich mit meiner Mutter verschworen hatte, damit einer meiner größten Träume zu dieser Zeit (Schwimmen mit einem Delphin in der Wildnis) wahr wurde, gab mir das Gefühl sehr geliebt, geschätzt und gesehen. In den Worten von Dr. Meeker zu einem Vater über seine Tochter: "Du bist ihre Einführung in die Liebe, du bist selbst Liebe."

Der Liebeskummer, jemanden zu verlieren, den du liebst, verlässt dich nie wirklich, es gibt keinen Tag, der drei Jahre später vergeht, dass ich nicht immer noch den Instinkt bekämpfen muss, Papa eine E-Mail zu schicken oder Tränen zu bekämpfen Ich wünschte, ich könnte seine Stimme hören oder sein Gesicht sehen, aber obwohl mein Vater jetzt nicht bei mir sein kann, ist seine Liebe in diesen prägenden Jahren ein Geschenk, das mich für immer verwandelt hat und mich heute noch in meiner Beziehung zu meinem Mann führt.

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