Warum gute Manieren wichtig sind

Die kleinen Dinge haben so viel mehr Macht, als wir erkennen.

"Vergiss die Liebe. Versuche es mit guten Manieren."

Dieses Zitat ist mir treu geblieben, seit ich vor fünfzehn Jahren Göttliche Geheimnisse der Ya-Ya-Schwesternschaft gelesen habe. Ich habe keinen Mangel an Liebe in meinem Leben, aber etwas an der Idee, proaktiv am emotionalen Wohlergehen teilzuhaben, gefällt mir.

Es ist ein Konzept, das in der aufmunternden Diskussion, die mein Vater mir mindestens 127 Mal gegeben hat, einen fruchtbaren Boden findet - der, in dem er mich daran erinnert, dass "70 Prozent des Lebens gerade auftauchen". Darin liegt ein Trost. Manchmal wissen wir nicht, was wir sagen sollen oder was wir tun oder wie wir handeln sollen. Manchmal sind wir nervös oder unterqualifiziert oder verärgert. Aber wir können immer auftauchen. Wir können immer gute Manieren haben. Es ist immer richtig, das Richtige zu tun.

Sie sagen, dass Freundlichkeit ansteckend ist, und jetzt gibt es sogar Forschung, um es zu unterstützen. Forscher von UCLA und Cambridge haben herausgefunden, dass Menschen eher altruistisch handeln, nachdem sie beobachtet haben, wie jemand anderes eine tugendhafte Tat vollbringt. Wenn wir uns bemühen, freundlich zu anderen zu sein, sind andere Menschen auch in ihrem eigenen Leben wohlwollender. Wenn wir gute Manieren ausüben, auch wenn es leichter wäre, nichts zu sagen und in Bewegung zu bleiben, nehmen sich andere Menschen auch die Zeit für gute Manieren. Der Versuchkann klein oder groß, leicht oder sehr schwer sein, aber er kann von Ihnen gemacht werden. Es kann Sie sein, der das erste Richtige tut.

Das greifbarste Beispiel für eine erste richtige Sache, die ich je gesehen habe, war eigentlichGraffiti. Graffiti an der Innenseite einer Badezimmertür, um genau zu sein.

Ich war gerade dabei, in der Golden Gate Relay zu laufen, einem Fundraising-Rennen, bei dem Teams von zwölf Leuten im Laufe von etwa dreißig Stunden 190 Meilen zurücklegen. Wir hatten ein paar Stunden in der Marin French Cheese Company zu ruhen, was zugegebenermaßen eine seltsameTankwahl für ein paar hundert Läufer ist. Der Käseladen ist ein winziges, malerisches Gebäude, das auf einem riesigen Stück wunderschönen Nordkaliforniens liegt, komplett mit einem kleinen See, Picknicktischen und - wahrscheinlich - dem Grund, warum es als Relais-Raststation - Tonnen von Parkplätzen ausgewiesen wurde. Ich war müde und fing an zu zittern in meinen schweißgetränkten Laufklamotten, als die Nacht zu fallen begann.

Schlafen, essen und spülbare Toiletten benutzen. Dies waren die Prioritäten für unsere kostbaren paar Stunden bei einer Pause. Der Schlaf war ein verlorener Grund für mich - ich fühlte mich schon nervös wegen meiner nächsten Etappe der Staffel, sechs Meilen bergauf, um bei 1 a anzufangen. m. und enden mit der Überquerung der Golden Gate Bridge. Das Essen sah auch nicht viel versprechend aus, weil mein Körper die Verdauung auf Eis gelegt hatte, um meine Muskeln zu stärken und im Allgemeinen zu versuchen, herauszufinden, warum zur Hölle ich es schaffen würde. Also ging ich an der Sandwichtheke vorbei und wartete in der langen Schlange auf das Damentoilette.

Als ich endlich in den Badezimmerstand dieses kleinen Käseladens kam, war ich geschockt, vor einer mit Graffiti bedeckten Tür zu stehen.Fast jeder Quadratzentimeter war mit Radierungen in verschiedenen Größen und Farben bedeckt, eindeutig die Arbeit von Dutzenden von Menschen, die sich wahrscheinlich über viele Jahre erstrecken.

"Du bist so viel schöner als du denkst", las man.

Ähm, OK. Danke ?

Dann der nächste: "Du besitzt die Fähigkeit, alles zu tun, wovon du träumst."

Also, Scheiße, Badezimmertür, du bringst mich zum Erröten.

Als ich sie alle eingescannt hatte - ich hatte meine Zeit in diesem Stall verdient -, war kein Ausreißer zu finden. Nicht ein Raumverschwender von "Amy war hier", oder "Für eine gute Zeit, ruf Jenny" oder gar eine "Becky liebt Aaron". Jahrelanges Graffiti von Dutzenden Frauen in verschiedenen Farben und Kratzern mitAbsichten, die ich nicht einmal erraten kann, aber jedes Wort war unmissverständlich wichtig, um Leute aufzubauen.

Hier ist was mit mir hängen geblieben. Jemand hat das erste nette Ding geschrieben. Jemand entschied, dass eine frisch installierte Badezimmertür eine große leere Leinwand für ihre inspirierende Botschaft machte, und lud auf diese Weise andere ein, sich ihr anzuschließen. Dann waren es drei und dann sieben und dann fünfzehn und dann siebenunddreißig Ermahnungen. Und dann war ich da, im ermutigendsten Badezimmer aller Zeiten. Eine Toilettenhaustür zu beschädigen, mag nicht als gutes Benehmen erscheinen, aber als ein müder Läufer, der sich wegen meiner Fähigkeiten nervös fühlt und besorgt ist, mein Team zu enttäuschen, ist dieses Graffiti das Schönste, was mir jemand hätte sagen können.

Die unerwartete Süße von all dem brachte ein Lächeln in mein Gesicht, als ich zurück zu unserem Van ging, um meine Beine auszuruhen. Ich habe meinen Teamkollegen nichts davon erzählt, von denen die meisten versuchten zu schlafen, aber ich sah sie anders. Indem ich meine eigene Ermutigung erhielt, fühlte ich Ermutigung für sie. Wir sind so viel schöner als wir denken. Wir besitzen die Fähigkeit, alles zu tun, wovon wir träumen.

Es dämmerte mir, dass auf halbem Weg durch dieses verrückte Rennen, zusammengepfercht in einem Wohnmobil ohne Platz, um all die unvorteilhaften Momente zu verbergen, die mit fünfzehn Meilen ohne Schlaf kommen, hatte ich kein einziges Selbst gehört Kommentar von einem meiner Teamkollegen zu verwerfen. Wir reichten von einer Größe 0 bis zu einer Größe 12, von einem A-Cup bis zu einem DD-Cup, von einer 7-Minuten-Meile bis zu einer 12-Minuten-Meile, von verheiratet mit Kindern bis zu Single und ungebunden. Und anscheinend, ich merkte in Ehrfurcht, waren wir alle damit einverstanden. Zumindest wollte niemand der erste sein, der einen abfälligen Kommentar abgab. Denn auch diese sind ansteckend.

Wenn Sie jemals eine konzentrierte Zeit mit Frauen zwischen Mitte 20 und Anfang 30 verbracht haben, werden Sie verstehen, wie selten es ist, Stunden zu verbringen, ohne ein unfreundliches Wort von uns zu hören. Unsere Generation kann ein unsicherer Haufen sein. Tadeln Sie die Medien oder Photoshop oder was auch immer, aber am Ende des Tages wünschen sich die meisten Frauen in meiner Peergroup, dass sie eine Größe kleiner und heller sind, heller, mit hellerer Haut, weißeren Zähnen und dickeren Brüsten. Aber hier war ich mit elf solchen Frauen während eines ganzen Wochenendes, und kein einziges Wort wurde ausgesprochen.

Was mich daran so bemerkenswert macht, ist, dass ich sicher war, dass diese Gedanken unter uns existierten, und doch wählten wir kollektiv, fast unbewusst, die stille Behandlung. Jemand hat sich dagegen gewehrt, etwas laut zu sagen, und dann hat jemand anderes es getan, und so ging es weiter. Es war eine Freundlichkeit, die wir uns selbst, unseren Körpern und einander zeigten. Und es war anscheinend ansteckend. Wenn man gute Manieren persönlich vorführt - den Klassiker "Wenn man nichts Nettes sagen kann, sage gar nichts" - haben wir uns gegenseitig eingeladen. Die Höflichkeit, die wir uns gezeigt haben, wurde zur Freundlichkeit. Wir schrieben die Ermutigung an die Wände unserer eigenen Herzen, und dann waren es drei und dann sieben und dann fünfzehn und dann siebenundreißig ermutigende Gedanken, die zusammen gekritzelt waren.

Ich wusste, dass das Rennen im Staffellauf schwierig sein würde und dass es wahrscheinlich auch viel Spaß machen würde. Aber ich hatte keine Ahnung, dass eine Badezimmertür in einem Käseladen mir die Kraft zeigen würde, das erste nette Ding zu sagen. Und ich hatte keine Ahnung, dass meine elf Mannschaftskameraden mir die Kraft zeigen würden, uns die grundlegende Freundlichkeit zu zeigen, die wir anderen zeigen wollen. Ich hatte keine Ahnung, dass diese ansteckende Freundlichkeit die Art und Weise, wie Frauen mit uns selbst und einander in Beziehung treten, wesentlich verändern könnte, wenn auch nur für ein Wochenende.

Durch diese überraschenden kleinen Lektionen habe ich konkret gelernt, dass der Erste mich sein kann. Es kann ich sein, der auftaucht, der Freundlichkeit zeigt oder gute Manieren versucht, auch wenn das liebevolle Gefühl einfach nicht da ist. Es kann ich sein, der das erste Richtige macht, das erste Wort der Ermutigung ätzt oder andere einlädt, sich anzuschließen.

Es kann auch Sie sein: Wir alle besitzen die Fähigkeit. Genau wie die Badezimmertür sagte.

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