Nachweis, dass Mutterschaftsurlaub ist gut für Unternehmen

Vodafone, ein in London ansässiges multinationales Telekommunikationsunternehmen, hat diese Woche angekündigt, dass sie mindestens 16 Wochen Mutterschaftsurlaub, gefolgt von sechs, anbieten wird Monate mit einer Arbeitsbelastung von 30 Stunden pro Woche, die alle zu 100 Prozent bezahlt werden und in jedem Land durchgesetzt werden, in dem Vodafone Mitarbeiter beschäftigt. Ja, sogar in Amerika, dem Land, das ich liebe, das in Bezug auf die Dauer des geschützten Mutterschaftsurlaubs den zwanzigsten Platz in den 21 Ländern mit dem höchsten Einkommen einnimmt und das einzige Land auf dieser Liste ist, das nicht verlangt, dass dieser Urlaub bezahlt wird. Also, die Vodafone News sind eine große Sache hier auf dem US-Boden.

Aber hierüber kann ich nicht hinwegkommen: Keiner der Rhetorik um diesen kühnen Zug scheint um "Frauenfragen" oder "Gleichheit am Arbeitsplatz" oder die unzähligen anderen Schlagworte, die wir in Gesprächen über Amerika unverhältnismäßig hören schlechte Unterkünfte für berufstätige Frauen in der gebärfähigen Zeit ihres Lebens. Das Gespräch konzentrierte sich auf Vodafones Endergebnis, und ich bin ehrlich gesagt darüber begeistert.

Viel Tinte ist über das Thema Mutterschaftsurlaub und Arbeitsplatzunterbringung für neue Mütter in Amerika verschüttet worden, und kein Tropfen davon ist von mir verschüttet worden. Nicht nur, weil ich kein Experte für das Thema bin, sondern auch, weil ich immer das Gefühl hatte, dass das Gespräch komplizierter war als ein empörter Ruf nach besserer Behandlung. Ich habe immer ein bisschen Spannung gespürt zwischen dem Glauben, ich sei ein unverzichtbarer Vorteil für meinen Arbeitgeber, aber ich möchte die Freiheit haben, mich sozusagen für ein Jahr zu verlieren, während ich meine Familie gründe.

Hier ist der Deal: Ich bin gut in meinem Job. Meine Karriere begann in der Werbeabteilung einer lokalen Tageszeitung, wechselte zu einem Fortune-500-Unternehmen, dann zu einem kleinen Start-up-Unternehmen, das auf einen hoffnungsvollen Börsengang hinarbeitete. Ich werde nicht davor zurückschrecken, diesen nächsten Teil zu sagen - denn wenn man gut bezahlt, um etwas gut zu machen und ein Ergebnis zu erzielen, sollte man verdammt gut darin sein und das Ergebnis liefern - ich war schon immer gut mein Job. Ich war gelegentlich unterqualifiziert, habe im Namen der Lernkurve ein paar Aufgaben gemeistert und auf jeden Fall eine Menge gestresst, aber ich war immer stolz darauf, gut darin zu sein, was ich beruflich mache.

Es war mir immer wichtig, meinem Arbeitgeber einen Wert von zu bringen, und ich glaube, dass ich das getan habe. Ich würde hoffen, dass ich genug Wert bringe, dass meine Anwesenheit bei meiner Abwesenheit sehr vermisst würde. Vielleicht ist es ein bisschen stolz, aber ich möchte, dass sie mich wirklich vermissen, um es wirklich zu fühlen, wenn ich gehe. Was würde es über meinen Beitrag sagen, wenn ich sechs oder zwölf Monate aussteigen könnte, für ein Jahr oder so zurückkehren könnte und dann vielleicht noch einen längeren Urlaub nehmen würde, während ich gleichzeitig erwarte, dass das größere Team keinen Schlag verpassen wird?Während ich selbstsüchtig verstehen konnte, warum arbeitende Mütter eine Mutterschaftsurlaub-Politik wollen, die solche Flexibilität erlaubt, habe ich Mühe zu verstehen, wie man von Arbeitgebern erwarten könnte, dass sie diese anbieten.

Ich bin mir sicher, dass es tatsächlich einige großartige Antworten auf diese missliche Lage gibt. Ich meine, frag jede schwedische Frau, denke ich. Meine eigene Erfahrung besteht darin, zwei Jahre nach der Geburt meines ersten Kindes aus dem Arbeitsleben auszusteigen, weil ich die Vorstellung, meinen anspruchsvollen Job mit den viel liebenswerteren Anforderungen eines neuen Babys in Einklang zu bringen, einfach nicht ertragen konnte. Wir fügten unserer Familie ein zweites Baby durch Adoption während meines Aufenthaltes zu Hause hinzu, und ich fühlte mich bereit, zur Arbeit zurückzukehren, als unser Jüngster ungefähr sechs Monate alt war. Ich hatte meinen Chef informiert, dass ich es nicht tun würde. Ich bin nach 12 Wochen wieder da, also hat mein vorheriger Job nicht auf mich gewartet, sondern wurde sofort wieder aufgefüllt.

Zurück zum Zeichenbrett ging ich. Die Arbeitssuche, auf der ich mich als eine müde, aber unruhige Mutter von zwei kleinen Kindern befand, war ein völlig anderes Tier als jede Arbeitssuche, die ich in der Vergangenheit erlebt hatte. Meine Prioritäten waren anders (weniger Reisen, auch wenn es weniger Geld bedeutete), aber mein Zweck wurde in seiner reinsten Form destilliert. Ich war zwei Jahre lang zu Hause geblieben, und ich wusste aus vergleichenden Erfahrungen aus erster Hand, dass die Arbeit außerhalb des Hauses mich antrieb, wie es mir erlaubte, meine Stärken voll auszunutzen, und wie ich dabei wirklich war beste Version von mir. Vielleicht konnte ich nicht so viel Zeit oder Untätigkeit in die Arbeit investieren, wie ich es einmal getan hatte, aber ich wusste, dass ich immer noch sehr viel Wert bringen konnte, und ich war begierig darauf.

Die Suche war langsam und scheinbar fruchtlos. Die Aussichten, die eine angemessene Work-Life-Balance zu bieten hatten, zahlten kaum, um die Kosten für die Kinderbetreuung für meine beiden Kinder zu decken. Die Aussichten, die mir das bringen würden, was ich gewohnt war, bedeuteten lange Arbeitszeiten und ausgedehnte Reisen, die es mir kaum erlaubten, überhaupt eine Mutter zu sein. Die Debatte über Amerikas Kultur für berufstätige Mütter war plötzlich sehr, sehr persönlich.

Aus diesem Grund liebe ich die neue Richtlinie von Vodafone: Es geht um Talent. Chuck Pol, Präsident von Vodafone Americas, erklärte, dass die neue Politik "uns einen Vorteil bringt, wenn wir mit weiblichen Angestellten arbeiten, nicht nur in unserem Geschäft heute, sondern auch bei der Rekrutierung von Mitarbeitern." Er sagt wirklich nichts, was offen mit der Notlage der berufstätigen Mutter sympathisiert oder die wahrgenommene Zerbrochenheit des gegenwärtigen Systems berührt. Vodafone rekrutierte wortwörtlich eine Wirtschaftsprüfungsgesellschaft, um ihre finanziellen Verluste zu analysieren, weil Frauen nach der Kindererziehung ihren Arbeitsplatz verloren haben, während die Kosten für eine erweiterte Mutterschutzpolitik auftraten, und fand, dass es besser wäre, Letztere zu machen. Sie schätzen, dass die neue Politik den globalen Unternehmen jährlich 19 Milliarden US-Dollar sparen würde. Ja, Milliarden.

Die Moral dieser Geschichte und der Grund, warum ich sie so sehr liebe, ist, dass wir Mütter damit arbeiten, Wert zu schaffen. Vodafone'Die Wirtschaftsprüfungsgesellschaft hat das gerade illustriert.Es erlaubt dem ganzen Gespräch, den Streit über die Gesetzgebung für einen Moment zu überwinden und ein Licht auf das zu werfen, was ich von Herzen kenne: Wir sind gut in dem, was wir tun, wir sind Vermögen, und Sie sollten uns in Ihrem Team haben wollen. Nicht nur, weil wir Vielfalt bringen, oder weil Sie ein Idiot wären, wenn Sie nicht einverstanden wären, sondern weil wir Ihrem Geschäft helfen, erfolgreich zu sein, wenn Sie uns auf lange Sicht halten können.

Hut ab vor dir, Vodafone, um auf dich aufzupassen, deine Hausaufgaben zu machen und den Mut zu haben, kühne Schritte zu machen, die nicht auf die sofortige Befriedigung der Rettung eines Geldes eingehen. Ich hoffe, dass Sie tatsächlich Pioniere sind und dass Ihr Erfolg einen Weg ebnet, damit andere Unternehmen in Ihre Fußstapfen treten können.

Dieser Artikel wurde am 12. März um 4:20 Uhr bearbeitet. m.

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