Verdienen Frauen wirklich immer weniger als Männer und warum?

Die Szene: Eine Kostümparty in einer überfüllten Brooklyn-Wohnung. Vor mir steht an der provisorischen Bar eine Frau in einem klingelnden, mit Münzen überzogenen Minikleid und ein Mann in einem T-Shirt, das mit Dollarscheinen bedeckt ist.

Fasziniert frage ich, was ihre Kostüme darstellen und erwarte einen obskuren literarischen Bezug oder ein esoterisches psychologisches Konzept (ja, so eine Art Party).

"Ich bin 77 Cent", kichert sie. "Er ist ein Dollar. Wir sind die Lohnlücke."

Typische Hipster-Sensibilisierung, oder? Könnte sein. Aber von Patricia Arquette Oscar-Nacht für "Lohngleichheit ein für allemal" zu Präsident Obama's State of the Union erinnern, dass "es ist 2015" und vergangene Zeit für den Kongress sicherzustellen, dass Frauen die gleichen wie Männer für die gleiche Arbeit bezahlt werden Es ist klar, dass die Frage der Lohngleichheit in der öffentlichen Meinung fixiert wurde.

Artikel und Kommentare gibt es im Überfluss. Einige beklagen eine unglaublich große Kluft zwischen Männern und Frauen, die von reueloser Frauenfeindlichkeit gehalten werden, während andere hochmütig erklären, dass wütende Feministinnen Berge aus Maulwurfshügeln machen und dass Lohnungleichheit ein Mythos ist.

Trotzdem, es'Es ist schwer, mit der Vorstellung übereinzustimmen, dass Frauen gleiche Bezahlung für gleiche Arbeit verdienen, und die meisten können zugeben, dass es zumindest eine Diskrepanz zwischen der Anzahl der Frauen und Männer gibt. Leider ist es aufgrund der Unfähigkeit, sich auf das Ausmaß des Problems zu einigen, viel schwieriger zu lösen.

77 von Eins, 91 von den Anderen

In einem sind die Fakten klar: Im Schnitt machen Frauen weniger als Männer, von Hollywood über Silicon Valley bis hin zur Einstiegsarbeit. Eine der augenfälligsten Erkenntnisse aus dem letztjährigen Sony-Hack war, dass Jennifer Lawrence für ihre Rolle in American Hustle, deutlich weniger bezahlt wurde als ihre männlichen Co-Stars, obwohl sie wohl der größte Star der Welt war Film. Im Jahr 2013 machte Yahoo CEO Marissa Meyer $ 34 Millionen weniger als der männliche COO, der unter ihr arbeitete.

Aber sobald wir diese grundlegende Wahrheit erkennen, werden die Figuren ein wenig bewölkt.

Meine kostümierte Co-Partyerin benutzte ihr Minikleid, um auf die häufig zitierte Statistik zu verweisen, dass Frauen 77 Cent für jeden Dollar verdienen, den Männer bei der gleichen Arbeit verdienen. Die Zahl stammt aus einem Bericht des Census Bureau aus dem Jahr 2012, in dem festgestellt wurde, dass der mittlere Verdienst von Vollzeitbeschäftigten 77 Prozent des mittleren Verdienstes von Vollzeitbeschäftigten betrug.

Aber da der Bericht männliche und weibliche Arbeitnehmer vergleicht, unabhängig davon, wie sie "Vollzeit" definieren, kann die Zahl irreführend sein. Die technische Definition ist 35 Stunden pro Woche, aber Männer neigen dazu, mehr Stunden zu arbeiten als Frauen, was bedeutet, dass die Statistik Männer, die 40 Stunden pro Woche arbeiten, mit Frauen vergleicht, die 35 arbeiten.Wenn wir den Vergleich nur mit jenen Männern und Frauen verschärfen, die über 40 Stunden pro Woche arbeiten, schrumpft die Lücke auf 87 Prozent. Und wenn wir uns weiter auf ein ausgewogenes Verhältnis von Bildung, Industrie, Berufsbezeichnung und Erfahrung einstellen, schließt sich die Lücke ein wenig mehr, nämlich auf 91 Prozent.

"Siebenundsiebzig Cent für den Dollar" ist eine augenöffnende Phrase, und so ist es kein Wunder, dass Befürworter des gleichen Lohns es zu ihrem Ruf gemacht haben. Wie ein Arbeitsökonom sagte: "Sie müssen auf einige Zahlen zeigen, damit die Leute die Fakten verstehen." Aber wenn die 91-Prozent-Zahl die genauere ist, ist es verständlich, dass einige Neinsager Gleichheitsgehilfen beschuldigt haben, die Wahrheit zu strecken.

Egal, ob es sich um 91 oder 77 handelt, die Diskussion über Lohngefälle zu einer Übung zu machen, um die "beste" Zahl zu finden, um ein schlechtes Problem zu definieren, kann eine unnötige Ablenkung sein. Während die Zahlen nicht festgelegt sind, gibt es ein klares Bild des Problems: Frauen machen weniger. Die wichtigere Frage zu beantworten ist, warum.

Die Lücke schließen

Die Kritiker, die am wenigsten glauben, dass Lohnungleichheit ein ernstes Problem ist, neigen dazu, die geschlechtsspezifische Kluft bei der Wahl zu beschuldigen - sicher, dass Frauen weniger bezahlt werden als Männer, aber weil sie weniger lukrative Jobs wählen, beschließen, weniger zu verhandeln und weniger Stunden zu arbeiten. Aber wenn wir realistisch sind, müssen wir zugeben, dass wenige Entscheidungen in völliger Unabhängigkeit getroffen werden. In vielen Fällen helfen soziale Faktoren, Frauen in bestimmte Karrierewege zu führen und sie dazu zu bringen, niedrigere Löhne zu akzeptieren.

In einem frühen Stadium könnte die Lohnungleichheit dadurch eingedämmt werden, dass junge Frauen ermutigt werden, in einen Beruf einzusteigen, den sie wollen, und nicht nur diejenigen, die tief sitzende kulturelle Normen für Frauen als angemessen und erreichbar erachten. Ob es'Indem sie kleinen Mädchen zeigen, dass sie auch Wissenschaftler sein können, junge Frauen ermutigen, Disziplinen zu erforschen, die traditionell nur für Männer gelten, oder einfach nur darauf hinweisen, dass der Oberste Gerichtshof immer ein paar weibliche Richter einsetzen kann, könnte das Schließen der Kluft bedeuten, dass es Frauen klar wird dass es nicht irgendwie "unweiblich" ist, höher bezahlte Jobs mit höherem Profil zu verfolgen.

Aber diese Erwartung ist nur ein Teil des Problems. Selbst wenn Frauen in denselben Berufen arbeiten wie Männer, öffnet sich der Lohnunterschied früh, manchmal bevor der Job überhaupt beginnt. Frauen sind viermal weniger wahrscheinlich als Männer, um höhere Einstiegsgehälter oder Erhöhungen später zu verlangen, und scheuen das Schaukeln des Bootes mit aggressiven Verhandlungen. Das liegt nicht daran, dass wir nicht gerne Geld verdienen, sondern weil wir dazu neigen, weniger Vertrauen zu zeigen und uns Sorgen über negative Auswirkungen zu machen.

Diese Angst ist nicht völlig unbegründet: Studien haben gezeigt, dass Frauen, die für sich selbst eintreten, oft als aufdringlich und unangenehm empfunden werden, während Männer, die das Gleiche tun, nicht die gleiche Reaktion zeigen. Jill Abramson, die ehemalige Chefredakteurin von The New York Times, sagte, dass sie kurz bevor sie von ihrer Position gefeuert wurde, ihren Vorgesetzten gegenüber geantwortet hatte, wesentlich weniger bezahlt zu werden als der männliche Redakteur, der ihr zuvor in der Rolle.

Aber für die meisten Frauen in unserem Alter, die zu zu kommen, ist das noch kein Problem, und die Forderung nach einem höheren Gehalt oder Gehaltserhöhung ist nicht aufdringlich - es ist nur ein guter Geschäftssinn.Wenn die Löhne Jahr für Jahr zusammengerechnet werden, kann ein Differenzbetrag von $ 5.000 im Anfangsgehalt leicht zu einem $ 500.000 Unterschied im Lebenseinkommen steigen.

Glücklicherweise sind sich Frauen dieser Problematik immer bewusster (vielleicht haben Sie ein kleines Buch mit dem Titel Lean In gelesen?), Und wenn wir die Barrieren abbauen, können wir die Lücke sehen fangen an zu schrumpfen. Es gibt jedoch einen weiteren Faktor, der eine größere Wirkung hat als alle anderen zusammen.

Zuerst kommt Liebe, dann kommt Ehe...

Die Lohnlücke beginnt auf der schmaleren Seite. Frauen verdienen in der Regel bis zu ihrem 35. Lebensjahr etwa 90 Prozent von dem, was Männer erhalten. Danach sinkt der mittlere Verdienst für Frauen auf etwa 75 Prozent dessen, was Männer erhalten.

Warum? Nun, nur Frauen haben die biologisch beeindruckende - aber sozial verkomplizierende - Fähigkeit, schwanger zu werden und Kinder zu gebären. Und obwohl es oft persönlich erfüllt wird, kann dies einen weniger positiven Effekt auf die Ertragskraft haben.

Selbst wenn sie es zunächst nicht planen, sind Mütter normalerweise die Standard-Familienmitglieder, die aus dem Arbeitsleben ausscheiden und sich um die Kinder kümmern. Dabei verlieren sie die Seniorität und suchen oft nach einem längeren Zeitraum außerhalb des Arbeitsmarktes nach einem neuen Job - zwei Faktoren, die sich bei einer endgültigen Wiedereinstellung in einen geringeren Gehaltsscheck niederschlagen.

Sogar Mütter, die nie die Belegschaft verlassen haben, erleiden oft Strafen, die den Abstand vergrößern: Mütter werden weniger für Arbeit eingestellt und werden tendenziell weniger kompetent und engagiert als ihre männlichen Kollegen, auch wenn sie genauso arbeiten hart. Studien haben gezeigt, dass Männer durchschnittlich sechs Prozent mehr verdienen, wenn sie Kinder haben, während die Einkommen der Frauen für jedes Kind, das sie haben, um vier Prozent sinken.

Frauen werden nicht (und sollten nicht müssen!) Aufhören, Kinder zu haben, um einen fairen Lohn zu machen. Und die Tatsache, dass sie die Belegschaft verlassen, ist auch nicht gut für Unternehmen: Die Harvard Business Review hat vor kurzem angekündigt, dass Frauen Teams schlauer machen, und Untersuchungen zeigen, dass weibliche Mitglieder den Unternehmensvorständen helfen, bessere Entscheidungen zu treffen.

Um die Lohnungleichheit zu verringern und Frauen in der Belegschaft zu halten, könnte ein guter erster Schritt für Unternehmen sein, ihre Familienurlaubsregelungen zu überdenken, sie substantieller und weniger riskant zu machen. Als beispielsweise Google den bezahlten Mutterschaftsurlaub von 12 auf 18 Wochen verlängerte, sank die Zahl der Mütter, die das Unternehmen verließen, um 50 Prozent.

Als Individuen können Chefs helfen, indem sie ihre ungeprüften Überzeugungen neu bewerten. Anstatt davon auszugehen, dass die härtesten Arbeiter diejenigen sind, die auf mysteriöse Weise bis Mitternacht im Büro bleiben können, können sie flexiblere Zeitpläne fördern und versuchen, qualitativ hochwertige Arbeit zu belohnen, egal von wem sie kommt.

Aber was, wenn die Lücke nie schließt?

Eine erneute Konzentration auf die geschlechtsspezifische Lohnungleichheit kann dazu beitragen, unsere Augen für soziale und strukturelle Probleme zu öffnen, die wir sonst übersehen würden, und könnte uns dazu bewegen, Lösungen zu finden, die das Leben von Frauen insgesamt verbessern könnten. Aber letztendlich kann ein Fokus auf "die Lücke schließen" uns in ein falsches Verständnis davon bringen, was wirklich wichtig ist.

Nicht alles kann in Dollar und Cent gemessen werden. Manche Frauen verzichten auf höhere Gehälter, weil sie Berufe schätzen, die anders bezahlt werden, sei es in der Befriedigung einer Familie oder in der täglichen Flexibilität, die eine harte Karriere nicht zulässt. Und das ist völlig in Ordnung: Wir sollten die Tatsache des Lohngefälles nicht dazu nutzen, glückliche Mütter, die zu Hause bleiben, ins Berufsleben zu drängen, oder Frauen, die mit ihrer beruflichen Leistung zufrieden sind, dazu zwingen, länger zu arbeiten Stunden, nur um zu beweisen, dass sie lohnende Mitglieder der Gesellschaft sind.

Kurzfristig ist es ein lohnendes Ziel, die Faktoren zu beseitigen, die Frauen von der Lohnparität abhalten. Aber AktivistInnen und NeinsagerInnen sollten sich daran erinnern, dass Frauen, die heute weniger machen, nicht weniger als weniger wert sind als 999. Auch wenn wir daran arbeiten, die Lücke zu schließen, sollten wir daran denken, die vielfältigen Möglichkeiten zu würdigen, die Frauen für die Gesellschaft leisten, ob sie nun Unternehmen leiten oder Häuser führen.

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