Was ich von meinem Pinsel mit Sexismus in Hollywood lernte

Seit ich ein Kind war, das klassische Filme mit meiner Familie anschaute, wollte ich einer davon sein die Leute, die Filme gemacht haben.

Ich verbrachte meine Teenagerjahre damit, in High-School-Stücken zu spielen und in einer Rockband zu singen. Ich ging zur Filmschule und arbeitete als Postproduktionsassistentin in New York City. Als der Kurzfilm eines Freundes einen Oscar bekam, rief ich mit Glückwünschen an. Er lud mich zu L. A. ein, um an seinem USC-Abschlussfilm zu arbeiten, und los ging's. Mit ein wenig Hilfe von Freunden und Familie, bekam ich einen Fuß in der Tür als Rezeptionist in einem Hollywood-Studio. Ein paar Jahre später wurde ich Assistent eines Spielfilmentwicklers in einem größeren Studio.

Hollywood-Typen würden nach meinem Chef suchen und mit mir schmökern, was mir die Chance gibt, ein paar Insider-Informationen über das Drehbuch zu sammeln, das das nächste große Ding werden würde.

Ein Anrufer war ein angesehener Literaturagent - nennen wir ihn James. Wir hatten ein paar Telefongespräche über Musik und Filme und hatten einen ähnlichen Geschmack. Das hat mir viel bedeutet, also dachte ich, wir wären Freunde - oder zumindest Freunde. Eines Tages beschlossen wir, uns zum Mittagessen zu treffen. Es war ein ziemlicher Streich für einen Untergebenen wie mich, sich mit ihm zu setzen. - Ich war nervös. Als der unglückliche Diener mit meinem altersschwachen Nissan auf dem Parkplatz des Restaurants losbrach, sagte ich mir, dass dies nicht anders war als bei anderen Mittagessen, an denen ich gewesen war. Wir hätten das übliche leichte Geplänkel und vielleicht hätte er einen kleinen Karrierehinweis. Kein großes Problem.

Ich genoss das ganze Sehen und Gesehenwerden unseres Mittagessens an einem bekannten Hollywood-Spot. Üppige Weinreben schlängelten sich über die spalierförmige Freiluftdecke und ließen das Sonnenlicht über das Mittagessen dringen. Wir redeten ein bisschen über das Geschäft und er machte die üblichen unpassenden Kommentare. Er hatte eine Frau und Kinder, aber ich lenkte die Unterhaltung immer wieder auf Kurs, als ich meine Augen verdrehte - diese Old-School-Rat-Pack-Haltung war allgegenwärtig, aber worüber musste ich mir Sorgen machen? Ich war ein Mädchen von Turner Classics, nicht Cinemax.

Dann begann er einen besonders langen, stetigen Strom sexueller Anspielungen. Es war so eklatant, dass ich spürte, dass ich mich auf seine Familie beziehen musste, nur um ihn daran zu erinnern, dass sie existierten. Das hat ihm nicht gefallen. Die Dinge wurden peinlich.

Als er merkte, dass ich kein Interesse daran hatte, eine außereheliche Eroberung zu werden, wurde mir klar, dass wir nicht Freunde waren - es gab keine Geschäftsbeziehung, nichts, was mich nicht auszog.

Der Check kam. James machte keine Anstalten zu zahlen. Er erhob seine Stimme und schob seinen Stuhl zur Seite, er stieß einen Strom wütender Worte und schließlich den gemeinsten aller Epitheta für eine junge Frau in Hollywood aus: "Du bist über den Berg!" Er stürmte hinaus.

Entsetzt hielt ich den Atem an und tat so, als würde ich das Muster ungesüßter Eisteeflecken auf der weißen Tischdecke studieren und darauf warten, dass einer meiner Mitbewohner oder ein Kellner stehen blieb und anstarrte.

Aber niemand hat es bemerkt. Niemand kümmerte sich. Niemand außer mir.

Ich war geschockt; Ich kannte viele wirklich gute Leute in H'wood, die da waren, weil sie Filme liebten und nicht an Macht, Politik und Sex interessiert waren. Viele waren jedoch genau das Gegenteil. Der Produzent, der mich um 11 Uhr von Santa Monica nach Burbank fahren wollte (eine lange Fahrt). m. Er konnte mir helfen, das Geschäft kennenzulernen. (Ich lehnte höflich ab, aber wenn ich ja gesagt hätte, hätte es meiner Karriere geholfen.) Oder das junge TV-Starlet in unserem Büro zu einem Treffen mit leitenden Angestellten, dessen Rock so kurz war, dass ich das Spitzennetz ihres Tangas sehen konnte saß in der Lobby. Es war mir peinlich, aber ich wusste, dass sie das Spiel spielte. Ich hoffte, es würde besser für sie funktionieren als die Frau, die in den Hallen eines der Hollywood-Studios herumlief und schrie: "Ich weiß, wen ich für diesen Job empfange; wen muss ich raus, um rauszukommen?"

Ich fühlte mich verwundet und beschämt. Nach einigen Jahren in dieser balsamischen, aber smogbeladenen L.A. air hatte ich mein Verfallsdatum erreicht.

Warte... was? ?

Ich war nicht in L. A., um ein Playboy Centerfold zu sein. Tatsächlich bestand die Karriere, die ich versuchte, im Wesentlichen aus der Vernetzung mit anderen Filmfreaks und dem Lesen von Drehbüchern an den Wochenenden. Wenn ich dafür ein heißer 21-Jähriger sein müsste, dann gab es ein Problem. Ich konnte einfach nicht glauben, dass die einzige Möglichkeit, Geschäfte zu machen, darin bestand, meinen Körper als Verhandlungsmasse zu nutzen.

Und dann wurde mir klar, warum James Worte stachen: Nicht weil sie wahr waren, sondern weil seine verletzende Haltung in der Luft ist, die wir atmen.

Weißt du, derjenige, der sagt, dass das Leben einer Frau bei 30 endet, und dass ihr Wert und ihre Macht völlig vom Sex abhängen. Es hatte nicht mit James angefangen, und es würde nicht mit ihm enden. In den Liedern, im Fernsehen und im Film ist die Botschaft so leise und konsequent, dass ich nie wusste, dass ich sie höre. Selbst wenn es laut und widerlich gesendet wurde, war es immer Hintergrundgeräusche. Bis sein Schaden kristallklar wurde.

Es dauerte einige Zeit, aber ich erkannte, dass ich, indem ich Massenmedien ohne viel Nachdenken und Bedenken konsumierte und produzierte, mich selbst unter die Herrschaft von James und seiner Verwandten stellte. Rückblickend sehe ich nun, dass James auch dadurch geschädigt wurde - ebenso seine Frau und seine Kinder.

Wenn ich etwas aus dieser Erfahrung gelernt habe, dann ist das Problem viel größer als sexistische ältere Männer. Das Problem ist die Hypersexualität der Medienkultur, die wirklich ein Krieg für uns alle ist.

Um Veränderungen einzuleiten, müssen wir uns selbst betrachten. Wir können von der "Kante" zurücktreten - sexuell explizit, vulgär und verrückt. Seit etwa 50 Jahren drängt Hollywood den gleichen müden Briefumschlag in immer "gröbere" Gebiete und beglückwünscht sich selbst jeden Schritt des Fortschritts. Ergebnis: Yesterday'sRating ist die heutige PG-13. Um dem Trend zu trotzen, suchen Sie nach aufmunternden Geschichten, in denen voll angezogene Leute versuchen, ein gutes Leben zu führen. Probieren Sie The Mighty mit Sharon Stone oder The Black Stallion mit Mickey Rooney aus.

Letztendlich kommt es darauf an, informiert zu werden. Kannst du durch die Checkout-Linie gehen, ohne durch Magazine verprellt zu werden, die heiße Sex-Tipps versprechen? Ich kann nicht. Weder können unsere Kinder. Der Schaden, den die Unterhaltungsindustrie anrichtet, ist real und nachhaltig. Schauen Sie sich den Bericht der American Psychological Association zur Sexualisierung von Mädchen an. Ein entscheidender Schritt zur Bekämpfung von Sexismus und Übersexualisierung wird bewusst.

Schließlich können wir die Wahl treffen, um für die Unterhaltung zu stimmen, indem wir nichtklassische Optionen aussprechen. Inhaltsanbieter verfolgen ihre Auswahl toplan, was sie nächste Saison ausstrahlen werden. Würdest du deine Lieblingsshow mit deiner fünfjährigen Nichte oder deiner Oma sehen? Wenn dir die Idee gruselig vorkommt, denke zweimal darüber nach, was du gerade siehst. Wir wählen die Zukunft unserer Kultur mit unseren Klicks, unseren Dollars und unseren Augäpfeln. Also nobel wählen.

Wenn wir sehen, wie sich unsere individuellen Unterhaltungsentscheidungen auf die Kultur auswirken, können wir zu Agenten werden - nicht zu Agenten von Machtmaklern wie James, sondern zu Agenten positiver Veränderungen in unserem eigenen Leben und im Leben anderer.

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